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La yerba mate y su largo proceso de producción hasta llegar a la guampa

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La yerba mate que llega a tu guampa carga con siglos de historia y años de producción de miles de manos campesinas. ¿Te pusiste a pensar en eso?

Antes de que te vayas a cebar un mate o tereré, compartimos contigo algunos detalles de cómo esta planta se convirtió en un elemento de la identidad paraguaya.

Como cada 11 de octubre desde hace 21 años, este jueves es el Día Nacional de la Yerba Mate, Ilex paraguariensis; así lo declaró el Poder Ejecutivo el 25 de setiembre de 1997.

Su consumo data desde mucho antes de la época colonial, pero luego los españoles, entre funcionarios, gobernadores y religiosos, se encargaron de documentar las primeras referencias sobre su uso, según cuenta el historiador Aníbal Herib Caballero Campos para Última Hora.

“La yerba ya fue consumida por los habitantes originarios, quienes consumían con unos canutos de caña; tomaban tanto su versión de mate y tereré, pero preferiblemente mate”, explica, refiriéndose a los indígenas guaraníes que habitaban la región sur de América.

Cuenta que los jesuitas llegaron a considerar a la planta como la “yerba del diablo”, porque distraía a los indígenas y fomentaba el ocio entre ellos. Con el paso del tiempo, cambió esa perspectiva y la yerba mate pasó a ser una oportunidad para el comercio.

En el ámbito internacional, la agencia británica BBC News la destacó por ser una planta nativa de estas tierras. Actualmente, es materia prima de uno de los rubros más importantes de la industria nacional. Al año se producen cerca de 40.000 toneladas, según el Centro de Yerbateros del Paraguay.

La ruta turística del Ka’a Rape (Ruta de la Yerba Mate), que está en el distrito de Bella Vista, en el Departamento de Itapúa, hace un recorrido por empresas yerbateras, para conocer el proceso de producción.

Toma años producirlas
La planta de la yerba mate tiene sus variedades, pero se conoce muy poco de esto, ya que no hay muchos estudios científicos al respecto. Eso es lo que señala Pedro Vega, quien creció en tierras yerbateras y hoy es técnico de la Asociación de la Agricultura Agroecológica Oñoirũ.

Esta organización se creó hace menos de un año en el Departamento de Itapúa, con un modelo de producción diferente al convencional. Sus asociados, que son unas 150 a 200 familias campesinas, producen yerba agroecológica, basada en procesos naturales, sin ningún tipo de insumos químicos.

Los productores distinguen empíricamente las diferentes especies; comparan las hojas por su color y forma. En Itapúa, por ejemplo, la que más se produce es la nativa criolla.

A grandes rasgos, Vega enseña cuánto tiempo le toma producir la yerba mate a los campesinos. Reveló que, después de ser cultivados, los plantines crecen en tres años. Ese es el período que se necesita para hacer el primer corte de cosecha. Luego, el tiempo de vida útil de la planta para la producción es de hasta 20 o 30 años, dependiendo de cuál sea la variedad.

Del corte se deriva a la secada, un proceso que usualmente lo realizan las mujeres y toma todo un día. El siguiente paso es estacionar por un año, aunque lo ideal es que sean 14 meses. Después de pasar por un largo tiempo, se empaqueta para la distribución.

Con el modelo de producción que implementa Oñoirũ desde la nueva asociación, no solamente busca llegar a los hogares de todo el territorio nacional con un producto diferente, de procesamiento natural y sin gluten; con esta fuente de ingreso, también busca arraigar a las familias en Itapúa.

“La mayoría se va a la ciudad o hacia el lado argentino, y lo que nosotros queremos es que puedan tener su propio trabajo y dinero”, expresa el técnico.

El séptimo departamento, desde siempre, fue parte de la región nativa de yerbales en el sur del Paraguay, así como el norte de Argentina, el sur de Brasil, una parte de Bolivia, Ecuador, Colombia y Uruguay.

En 2014 el diputado Luis Larré presentó el proyecto de ley “Que crea el instituto Nacional de la Yerba Mate”. Se aprobó en la Cámara Baja, pero el Senado rechazó la propuesta y ya no se consiguieron los votos para su ratificación en la cámara de origen.

Reseñas de las que no se habla
Siempre se habla de que la yerba mate era consumida por los pueblos originarios en la región de América del Sur y, sin embargo, no se mencionan otras reseñas históricas. Caballero Campos, siguiendo con su relato sobre la historia, revela dos aspectos más.

Dice que antes de que existiera la moneda metálica en Paraguay –que salió en 1779– la yerba mate se usó como moneda, al igual que el tabaco, para muchas transacciones comerciales que fueron importantes en la época.

Asimismo, menciona que el gran mercado de la yerba mate se dio cuando la exportación se hacía a Buenos Aires, y esta reexportaba al Alto Perú, lo que hoy sería Bolivia.

“A los mineros que trabajaban en las minas de plata para los españoles se les otorgaba una ración para el consumo, porque consideraban que eso les refrescaba para el trabajo y todo lo demás”, describe sobre la ración entregada en forma semanal.

En cambio, las familias con más recursos económicos tenían sus propias provisiones. Pero dejaron de recibir las provisiones porque la cadena de exportación se cortó con las guerras de independencia en la región.

De Paraguay al mundo
Los diputados aprobaron el año pasado la creación del Instituto de la Yerba Mate, pero después de tres meses fue rechazado en el Senado. La propuesta no prosperó y el trámite quedó archivado en el Congreso. No se concretó la idea de crear un ente rector de la producción de la materia prima.

Hay más de 50.000 familias que se ocupan de la producción de toneladas de yerba mate, para la venta local y la exportación.

Cerca de 1.800 a 2.000 toneladas son exportadas cada año, es el dato que sostiene el Centro Yerbatero del Paraguay. Su gerente, Naida Alderete, destaca en una publicación de este jueves que la exportación incluye productos variados como la yerba mate tradicional, la orgánica y con hierbas medicinales, que es muy apreciada en Europa, especialmente por los sudamericanos que viven ahí.

Los principales mercados extranjeros en Latinoamérica son Bolivia y Chile; en cambio, hacia Europa, España es el principal consumidor. La yerba mate paraguaya también llega a Alemania, República Checa, Rusia, Turquía, Israel y Japón.

Entonces, después de saber todo esto, ¿no te parece todo un honor darle un sorbo a tu mate o tereré? Sin duda, la yerba mate que va a tu guampa, tiene mucho de qué hablar.
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Paraguay busca definir para abril la mejor vía de conexión a los cables submarinos de internet

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Asunción, IP.- El gobierno paraguayo está evaluando las opciones a plantear al gobierno argentino para desplegar, a través del territorio de ese país, la red de fibra óptica que le permitirá conectarse directamente a los cables submarinos y mejorar de ese modo la calidad de internet en Paraguay. El objetivo es tener definido el tema para el mes de abril.

Con el objetivo de avanzar en la definición del planteamiento a presentar a la Argentina, el ministro de Tecnologías de la Información y Comunicación, Alejandro Peralta Vierci, mantuvo este martes una reunión con el canciller nacional Luis Alberto Castiglioni, en sede de la Cancillería.

“Conversamos acerca de mejorar la conectividad de Internet, a través de Argentina sacar el cable de fibra óptica, y estamos viendo opciones para llevar al gobierno argentino de manera a coincidir en la mejor solución que beneficie a la calidad y al costo de internet para Paraguay”, dijo Peralta Vierci al término de la reunión.

El ministro señaló que este es un tema prioritario para el gobierno paraguayo, por lo que en el mes de abril “a más tardar” se quiere tener definido el método y empezar los procesos de estudio de factibilidad y “todos pasos técnicos para desplegar ya la fibra”.

El ministro indicó que hasta el momento se están estudiando las opciones para conectar la fibra óptica paraguaya a los cables ubicados en el lecho marino, y que las dos posibilidades concretas que se manejan son las de ir por el territorio argentino directamente o utilizar el cauce del río Paraguay, desde de Asunción, hasta salir al Río de la Plata.

Peralta reconoció que las conversaciones con las instancias de la diplomacia argentina son todavía iniciales, ya que primero Paraguay realizó un pre-proyecto que le permitirá llevar al gobierno argentino “algo más estructurado” respecto a las mejores opciones.

Destacó que el papel de la Cancillería Nacional será “fundamental” en todo este proceso ya que hay instancias técnicas y diplomáticas que se tienen que atender. Indicó también que, a raíz de las gestiones diplomáticas a realizarse, se buscará incluir este tema como asunto prioritario en la agenda de los presidentes de ambos países.

Finalmente resaltó que la conexión directa de la red de fibra óptica del Paraguay a los cables submarinos tendrá un impacto muy grande en la calidad de internet en el país. “A través de esto vamos a tener una soberanía, una salida directa que va a mejorar radicalmente la calidad y la velocidad de internet y los costos”, dijo.

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PARAGUAY PRESENTE EN REUNIÓN ANUAL DE OBSERVATORIOS NACIONALES DE DROGAS

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El Observatorio Paraguayo de Drogas, dependiente de la SENAD, participa en la 3ª Reunión Anual COPOLAD II de Observatorios Nacionales de Drogas que se lleva a cabo en República Checa. La reunión permite presentar resultados de trabajos desarrollados así como reforzar capacidades para el monitoreo de la situación de drogas en cada país.

El encuentro de profesionales y técnicos de los observatorios de drogas de varios países se lleva a cabo en Praga, República Checa. El mismo inició el lunes 25 de marzo y se extenderá hasta el próximo viernes 29 del corriente.

En el mismo, los diferentes grupos de trabajo presentan informes de las investigaciones y actividades desarrolladas en el campo de los Observatorios Nacionales. En ese sentido, la Lic Nancy Delvalle, representante de Paraguay expuso sobre el tema sobre la implementación del Sistema de Alerta Temprana (SAT) en Paraguay”.

Este sistema se define como un conjunto de procedimientos técnicos y comunicacionales destinado a la recopilación de información para la detección precoz de nuevas sustancias psicoactivas, drogas emergentes y patrones de consumo, con el fin de elaborar respuestas oportunas.

Por otro lado, en los próximos días se prevé otra exposición de la representante paraguaya, dónde describirá los detalles del informe situacional elaborado por el Observatorio Paraguayo de Drogas sobre la demanda y la oferta de drogas en el Paraguay.

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La menor actividad afecta a créditos para agronegocios

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Los efectos de una desaceleración en el ritmo de la actividad económica, principalmente, del sector primerio ha comenzado a afectar en el ritmo de colocación de créditos para el sector de los agronegocios según los datos que se desprenden de boletín estadístico y financiero del Banco Central del Paraguay (BCP) al cierre del mes de febrero de este año. La cartera de cultivos agrícolas en general al cierre de febrero sumó un total de US$ 2.351 millones, siendo unos US$ 19 millones menos que en enero de este año, de este modo, la reducción que experimentó la cartera es de 0,8 puntos porcentuales.

De igual modo, un fenómeno similar se observó en evolutivo de los créditos para la cría de animales que de una cartera de US$ 1.501 millones disminuyó a un US$ 1.496 millones, siendo esta una variación negativa 0,3 puntos porcentuales. Los préstamos del sector bancario para los cultivos de soja también se redujeron de enero a febrero del presente año en unos US$ 20 millones, cerrando el mes pasado con una cartera de US$ 1.098 millones, la variación negativa de este modo es de -1,79%.

MOROSIDAD

El nivel de la morosidad bancaria también se incrementó al cierre de febrero por segundo mes consecutivo, pasó de 2,69% a un 2,78% el promedio ponderado. El nivel de cartera vencida también se incrementó levemente en el sector de los agronegocios, pasando de 1,41% a un 1,44%. Los niveles más altos de mora en los créditos para el consumo, donde el porcentaje se elevó a un 6,02%, le sigue el crédito al por menor que también creció a un promedio de 4,44% y, en tercer lugar, se ubican la mora de las industrias de manufacturas con un 3,75%. ESTIMULO La banca matriz el pasado viernes volvió a reducir la tasa de política monetaria en 25 puntos básicos, que ahora se ubica en 4,75% anual; esta reducción se realiza por segunda vez en lo que va del año, dado que el mes pasado se hizo un ajuste también de 25 puntos. “En lo interno, las medidas de tendencia de la inflación se han estabilizado en el margen, aunque permanecen en niveles bajos. Por otro lado, los últimos datos observados de actividad

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